粉红色海洋动物打破海洋过滤记录

巨型蜥蜴,海洋动物的大小是人类的小指,如此脆弱,网络会毁灭他们。因此,科学家们希望在野外研究它们,但是最近才使用远程操作的车辆实现了这个壮举,该车推出了高科技激光和光学小工具,DeepPIV,它看起来像詹姆斯·邦德(James Bond)电影中的东西。领导在蒙特利湾的雷切尔·卡森表层船上的努力的卡卡尼·卡蒂亚(Kakani Katija)描述了接下来发生的事情。

蒙特里湾水族馆研究所的首席工程师Katija说:“当我们关掉白光并开启激光灯时,房间里有一个集体的喘气声 – 我们不能相信我们看到的东西。

“我们可以看到幼虫抽出尾巴,”她继续说。“我们可以看到过滤器的内部房间,我们可以看到液体在房子内(通过动物的过滤系统)的运动。”

那时她的同事,高级科学家布鲁斯·罗比森(Bruce Robison)大声喊道:“哇!我们正在拉回无知的面纱。”

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这样做显示出一种被称为蓝尾蝙蝠侠的巨型蜥蜴,比任何其他的海洋生物,都要过滤粒子。它击败了以前的记录保持者,浮游生物称为沙拉。研究结果报告在科学进步杂志上。

MBARI的MiniROV与其DeepPIV系统在测试槽中进行试验。在ROV前面的水中的气泡被来自左下方激光的一张光照亮。

信用:Paul McGill / MBARI

巨型蜥蜴,一种浮游动物,是所谓生物泵的关键。这是海洋中的生物将大气中的碳运输到深海的过程,其中一些碳被隔离。

碳捕获和隔离碳有助于缓解全球气候变化,所以我们和其他所有物种在我们生活中的每一天都能从这些微小生物的海洋过滤天赋中获益。

“我们估计,运送到蒙特利湾深谷的有机碳的四分之一来自废弃的巨型幼虫,Robison说,并补充说,巨型蜥蜴也位于世界各地的海洋。

他和Katija解释说,巨型蜥蜴人首先通过从位于其头部的一系列细胞排泄粘液来初步筛选“家”。

“在建设过程的某个时候,幼虫开始以特定的方式移动它的尾巴,我们怀疑动物正在迫使流体穿过房子的基础,并有效地吹起了一个气球,”Katija说。

房子随后准备采取行动,过滤浮游植物和其他有机颗粒。这些物质粘在黏液中进行消化。当过滤系统充满废物时,整个营养丰富的房子被丢弃并沉入海底。在那里,它为深海动物提供食物的来源。在此之前,巨型蜥蜴可能会在另一个房屋之前游泳到另一个地方,以便重新开始这个过程。

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动物有这样一个有效的过滤系统,研究人员甚至考虑将它们添加到海洋中,做更多的工作。然而,由于对诸如破坏海洋生态系统等非预期后果的担忧,这一想法被迅速关闭。

罗宾逊说,过去的科学家们对意想不到的后果学到了很多教训。然后他列出了一些巨大的失败:将黑猩猩带到夏威夷,控制甘蔗田的大鼠(黑猩猩成为入侵物种); 将放射性废物倾倒在海洋中(造成污染和伤害海洋生物); 并将来自日本的葛根植物送入各州饲养牲畜(葛根成为入侵物种)。

“这个名单一直在上演,”他补充说。“颠倒自然的平衡可能是一个棘手的事情,特别是在处理不知名的深海的生态系统时。

然而,研究人员希望进一步研究幼虫。他们还计划使用DeepPIV获得更准确的其他深水生物去除碳的测量。

“谁知道还有什么呢?” 罗宾逊问。“深海是地球上探索最少的栖息地,我们只是开始学习谁在那里,一切如何运作。”

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