五百五十万岁的海怪有五十只腿和巨爪

一项新的研究发现,一个5.08亿岁的小动物 – 一只看起来像一条奇怪的龙虾,有50条腿,两条爪子和一个帐篷般的壳 – 是最古老的已知节肢动物,有下颌骨记录。

节肢动物是一群无脊椎动物,包括蜘蛛,昆虫和甲壳动物。许多节肢动物,包括苍蝇,蚂蚁,小龙虾和蜈蚣,都有下颚 – 可以抓住,粉碎和切割食物的附属物。但是到现在为止,这个独特的特征不断发展。

现在,研究人员可以说,至少在寒武纪晚期发现的下颌骨(寒武纪时代以其新兴,多样化生活的着名爆炸而闻名,持续时间约为5.43亿至4.9亿年前)。[ 见第一个已知的节肢动物运动下颚的图像 ]

研究人员在2012年在加拿大不列颠哥伦比亚省Kootenay国家公园发现了沉积岩中的21个化石标本中的第一个。他们命名了大约4英寸长(10厘米)的生物Tokummia katalepsis,纪念Tokumm Creek,它沿着公园的北部通过大理石峡谷,在那里他们发现化石。物种名称,katalepsis来源于希腊词语“抓住”。

在Kootenay国家公园(加拿大落基山脉)的大理石峡谷采石场,CédricAria在2014年夏季野外工作季节用锯子打开了化石床。 标本被命名为Tokumm克里克(见于图像的右侧,中间)。
在Kootenay国家公园(加拿大落基山脉)的大理石峡谷采石场,CédricAria在2014年夏季野外工作季节用锯子打开了化石床。标本被命名为Tokumm克里克(见于图像的右侧,中间)。
信用:Jean-Bernard Caron /版权所有Royal Ontario Museum
像其他寒武纪动物一样,T.katalepsis看起来像今天的标准是奇怪的。研究共同作者让 – 他说,捕食者有50个像桨一样的腿,可能会帮助它在热带海洋中游泳和散步,并且“一对非常强大的爪子 – 我们在任何寒武纪节肢动物中看到的最强大的爪子”加拿大皇家安大略博物馆的无脊椎动物古生物学高级策展人伯纳德·卡龙(Bernard Caron)。他说,这些爪子可能有助于动物抓住并刺穿软体的猎物,如蠕虫。

小动物还有一个双壳(两半)壳和两个小眼睛在它的天线的基地。但是,卡塔普西斯(T。katalepsis)最着名的特征是它的锯齿状下颌骨,卡隆说。

这个标本代表新的属(Tokummia)和新物种(katalepsis)</ em>。 图像左侧清晰可见,几条强壮的腿从身体延伸出来。 生物的壳是双壳的,数十个小的,类似桨的肢体在右边是可辨别的。
这个标本代表新的属,Tokummia和新物种,katalepsis。图像左侧清晰可见,几条强壮的腿从身体延伸出来。生物的壳是双壳的,数十个小的,类似桨的肢体在右边是可辨别的。
信用:Jean-Bernard Caron /版权所有Royal Ontario Museum
下颚进化

mand藜属(下颌动物)是地球上最多样化和丰富的节肢动物群。研究首席研究员CédricAria表示,该研究小组包括myriapods(千足虫,蜈蚣及其亲属),pancastaceans(包括虾,龙虾和藤壶)和昆虫,研究主管研究员,研究生,大学生物学和进化生物学博士生的多伦多。Aria现为南京中国南京地质古生物研究所博士后研究员。

最初,一些研究人员认为这些双壳类物种是最早的祖先节肢动物之一,Aria说。但是新的分析表明,而不是在节肢动物家谱的基础之上,后来发展起来的是,在che子(蜘蛛和螨)分裂成自己的分支之后。

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该Tokummia katalepsis为节肢动物。这个分类图 – 显示几种物种之间的联系的图表,显示了生物与其他节肢动物的关系。
信用:皇家安大略省博物馆
“简而言之,Tokummia(及其亲属)适合所有颌骨的基础,”Aria在一封电子邮件中告诉Live Science。

此外,分析T.katalepsis的解剖结果揭示了其他特征使得颌骨如此成功。例如,其超过50个身体部位是对颌骨的重要适应,“因为它允许在四肢基部周围和周围发展额外的部分和结构,称为”髋骨“,下颌骨自身可能由此[出现],“阿里亚说。

新的发现只是大理石峡谷最新的化石发现。其他寒武纪化石的发现也包括被称为古鱼Metaspriggina和一个四眼节肢动物称为Yawunik。

外部观点

英国布里斯托大学的古生物学家雅各布·温特(Jakob Vinther)说,这一发现是关于节肢动物进化的潜在新观点,他没有参与研究。不过,他警告说,由于化石被压扁,可能难以破译。

Vinther说:“找到下颌骨是了解myriapods,甲壳类动物和昆虫进化的关键发现。“我希望这些观察结果也能在不久的将来得到其他研究人员的认可。”

然而,另一位古巴生物学家比利时根特大学的彼得·范·罗伊(Peter Van Roy)也没有参与这项研究,称之为“从我能看到的”得到充分支持的材料的研究和解读。

范罗伊补充说:“这些化石阐明了这个非常重要的进化枝[组]的早期演变,迄今为止,它们的理解很少,并强调了非常保守的化石在深刻解决系统发育[家谱]问题的重要性。